25 enero 2017 Tenis

Nadal a semifinales en Australia

El balear Rafa Nadal (9) est√° jugando como en sus mejores tiempos. No cabe duda. Uno de sus principales ex√°menes – ante el bombardero Milos Raonic (3) – lo ha solventado en sets corridos y vuelve a plantarse en semifinales de un Grand Slam, algo que no lograba desde Roland Garros 2014. Su rival en semifinales ser√° el b√ļlgaro Grigor Dimitrov que barri√≥ con el belga David Goffin (11).

En damas la americana Serena Williams (2) se une a su hermana Venus en semifinales. Este miércoles la de Michigan derrotó a la británica Johanna Konta y se las verá ahora con la veterana croata Mirjana Lucic-Baroni que sorpresivamente eliminó a la checa Karolina Pliskova.

Rafa veng√≥ la √ļnica derrota sufrida en lo que va del a√Īo – en Brisbane en el torneo previo al de Melbourne – All√≠ el ca√Īonero Raonic, canadiense de origen montenegrino le gan√≥ en tres sets. Pero en la pista australiana, el manacor√≠ – que busca llevarse su d√©cimoquinto Major – luci√≥ indestructible mental y f√≠sicamente.

Se sab√≠a que mucho del duelo pasar√≠a por soportar las bombas de Raonic y en ese rubro Rafa estuvo soberbio. Supo adivinar las direcciones de los servicios, control√≥ con sus tiros de pases las subidas a la red de su rival, se equivoc√≥ menos, aprovech√≥ las m√≠nimas opciones para romper y adem√°s cuando se hall√≥ en extremo peligro sac√≥ la garra. Raonic por otro lado, aparentemente con algunos problemas f√≠sicos fall√≥ clamorosamente cuando se le present√≥ opciones para ganar el segundo set. All√≠ se le fueron hasta seis pelotas de manga. Algunas por errores propios – como una doble falta – y otras por la desesperaci√≥n de tener una pared devuelvetodo al otro lado de la red. El marcador termin√≥ 6-3 7-6(7) 6-4 y la posibilidad que Rafa pueda convertirse en el √ļnico tenista en la historia en ganar al menos dos veces cada Grand Slam queda a solo dos triunfos.

Dimitrov a semifinales en Australia

Por ahora el siguiente rival emerge como complicado por el momento en que se halla, no tanto por el historial entre los dos. Grigor Dimitrov gan√≥ con autoridad a David Goffin 6-3 6-2 6-4. El b√ļlgaro nunca antes hab√≠a llegado tan lejos en Australia si bien en Wimbledon 2014 ya supo lo que es ser semifinalista. Dimitrov siempre fue una promesa del tenis pero hasta el momento a√ļn no ha terminado de explotar. Sin embargo en lo que va del a√Īo, al balc√°nico hay que mirarlo con respeto. Gan√≥ limpiamente el torneo de Brisbane – venciendo a Thiem, Raonic y Nishikori – y en Australia ha dado muestras de poder√≠o derrotando sucesivamente a Gasquet, Istomin y Goffin. Solo ha cedido dos sets (ante Chung e Istomin) contra los tres de Rafa. El balear tiene saldo favorable 7-1 en el historial pero Dimitrov le gan√≥ en sets corridos en Beijing el a√Īo pasado.

Pasando a las mujeres la veteran√≠a est√° mandando. Serena Williams de 35 a√Īos se planta en semifinales superando a Johanna Konta con un f√°cil 6-2 6-3 (iba 1-3 en el segundo pero su potencia pas√≥ por encima a la brit√°nica) y va contra la croata Mirjana Lucic que en Marzo cumplir√° tambi√©n 35 a√Īos y que di√≥ el golpe gan√°ndole a la quinta favorita Karolina Pliskova 6-4 3-6 6-4. Definitivamente un r√©cord de veteranas en una semifinal de Grand Slam. Cabe recordar que la otra semifinal la componen Venus Williams con 36 a√Īos y Coco Vandenweghe que con 25 a√Īos es de lejos la m√°s joven del torneo.

Vía y Foto | Abierto de Australia

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