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NBA Playoffs 2017: Warriors eliminan a Blazers por la vía rápida
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NBA Playoffs 2017: Warriors eliminan a Blazers por la vía rápida

Escrito por: Javi
25 abril 2017
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2 minutos

Hace unos días, Cleveland Cavaliers se convertía en el primer equipo en pasar de ronda en los NBA Playoffs 2017, ganando por 4-0 su serie ante los Utah Jazz. Ahora, le siguen los pasos, aunque en la Conferencia Oeste, los Golden State Warriors, que han barrido tal y como se esperaba a los Portland Trail Blazers.

El mejor equipo de la temporada comenzó su serie con una victoria por 118-106, en un duelo en el que el jugador más destacado fue Draymond Green con un triple doble de 23 puntos, 13 rebotes y 11 asistencias. En el segundo encuentro, la victoria del equipo de Oakland fue mucho más clara, 110-81, lo que hizo que los suplentes jugaran más tiempo que los titulares.

En Portland, los Blazers esperaban ganar algún encuentro y estirar un poco más su presencia en estos NBA Playoffs 2017, pero les fue imposible. En el tercero estuvieron cerca, pero al final los Warriors remontaron para ganar 119-113, y en el cuarto apenas tuvieron opciones, perdiendo por un claro 128-103 en una noche en la que Stephen Curry se fue hasta los 37 puntos.

Así que a los Golden State Warriors les toca esperar rival de cara a las semifinales de la Conferencia Oeste. Será o Utah Jazz o Los Angeles Clippers, aunque es difícil apostar por uno de los dos equipos ya que la serie no puede estar más igualada: empatada a dos. Así las cosas, la máxima preocupación de los de Oakland ahora mismo no es su futuro rival, sino el estado de su entrenador.

Los problemas de espalda de Steve Kerr se han recrudecido y el entrenador de los Warriors sufre migrañas y náuseas que le impiden desarrollar su labor con normalidad. Kerr ya ha estado ausente en los partidos jugados en Portland y podría perderse incluso el resto de la temporada si así los médicos se lo indican, por lo que Mike Brown recibirá el papel de entrenador jefe.

Vía | NBA

NBA: Nuggets y Blazers intercambian a Nurkic y Plumlee
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NBA: Nuggets y Blazers intercambian a Nurkic y Plumlee

Escrito por: Javi
14 febrero 2017
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2 minutos

Curioso traspaso el que se ha dado en la NBA entre Portland Trail Blazers y Denver Nuggets. Curioso, entre otras cosas, porque los dos equipos están luchando ahora mismo por la octava plaza en la Conferencia Oeste: los Nuggets ocupan ese puesto ahora mismo con un balance de 25 victorias y 30 derrotas, mientras que Blazers está justo por detrás, con un balance de 23-32.

Los implicados son Mason Plumlee y Jusuf Nurkic. Los Nuggets reciben al pívot Mason Plumlee y a cambio envían al balcánico Nurkic a Portland, más una ronda del próximo draft que es la de Memphis Grizzlies. Así, los Blazers tienen seguro que, además de la suya, tendrán otras dos elecciones de primera ronda en el próximo draft, la de los Grizzlies que llega en este traspaso y la de los Cavaliers.

Plumlee era el pívot titular de los Blazers, con unos promedios de 11'1 puntos, 8 rebotes y 4 asistencias por partido. Si bien, el jugador de 26 años termina contrato y será agente libre restringido para el próximo verano. Plumlee ya había dejado claro que no iba a aceptar cualquier oferta, y los Blazers no están económicamente como para ofrecer mucho a un jugador que parece que ya está tocando techo.

De ahí los motivos del intercambio por Nurkic. Los Nuggets adquieren un jugador que se ajusta más al perfil de pívot para el banquillo que buscan y sueltan a un jugador prometedor, pero que no se encontraba nada a gusto. Con la explosión definitiva de Jokic, Nurkic no sólo estaba viendo como bajaban sus minutos en pista, sino que también empezaba a pasarse partidos sin jugar.

Además, puede que éste no sea el último traspaso de Denver Nuggets antes de que se llegue a la fecha límite. Los rumores apuntan a que el equipo de Colorado está buscando algo a cambio de Danilo Gallinari, y es que pese a que el italiano es el máximo anotador del equipo, su contrato se acaba y los Nuggets esperan conseguir algo por él en lugar de ver cómo se va en busca de un contrato de altura.

NBA Playoffs 2016: los Warriors, primer finalista en el Oeste
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NBA Playoffs 2016: los Warriors, primer finalista en el Oeste

Escrito por: Javi
12 mayo 2016
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2 minutos

La final de la Conferencia Oeste en estos playoffs de la NBA de 2016 empieza a tomar forma, toda vez que ya conocemos a uno de los dos contendientes: los Golden State Warriors. El equipo californiano ha cumplido con su papel de favorito en la serie y ha eliminado a los Portland Trail Blazers en cinco partidos.

Que la temporada acabe ya para el equipo de Oregon no es ninguna mala noticia, pues nadie les puede quitar el cartel de equipo revelación. Ya que se metieran en playoffs fue toda una sorpresa teniendo en cuenta la revolución que se dio en la plantilla el pasado verano, así que el llegar a semifinales de Conferencia eliminando a los Clippers fue ir todavía más allá.

Encima ganaron un partido cuando todos esperaban el 4-0 en esta serie, para seguir sumando méritos. Después de que los Warriors se pusieran 2-0 ganando los dos primeros encuentros de la serie, y todavía con Stephen Curry de baja, los Blazers se apuntaron el primero en casa para poner la serie 2-1, en un partido en el que Damian Lillard se fue hasta los 40 puntos.

Para el cuarto volvió el MVP de la temporada, para poner las cosas de nuevo en su sitio. Los Blazers forzaron la prórroga pero en el tiempo extra Curry anotó 17 puntos, en un nuevo récord que a partir de ahora llevará su nombre, para darle la victoria a su equipo. En el quinto, en el regreso a Oakland, los Warriors finiquitaron la serie tal y como se esperaba con una victoria por 125-121.

Así que ya tenemos un finalista en el Oeste, los Warriors, tal y como se podía prever. Por el otro camino, está por ver si Thunder o Spurs llegan a la final, con la eliminatoria ahora mismo muy de cara a los de Oklahoma, que tienen ya 3 victorias y que tienen la oportunidad, en casa y en el sexto partido, de finiquitar la serie.

NBA Playoffs 2016: Blazers elimina a Clippers y siguen siendo la sorpresa de la temporada
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NBA Playoffs 2016: Blazers elimina a Clippers y siguen siendo la sorpresa de la temporada

Escrito por: Javi
30 abril 2016
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2 minutos

Un año más, los Clippers empezaban la temporada con la ilusión de un anillo y uno más, los Clippers terminan dando una decepción a sus seguidores. Y es que nadie podía pensar que cayeran en primera ronda ante los Portland Trail Blazers, un equipo por el que nadie daba un duro siquiera porque llegaran a estar en estos playoffs.

Pero se han dado todas las circunstancias para que así fueran. Los Blazers han hecho una temporada histórica y los Clippers perdieron durante la serie de playoffs a sus dos jugadores franquicias, Chris Paul y Blake Griffin, quedando a merced de un equipo de Portland que no ha desaprovechado la ocasión, en una serie que se alargó seis encuentros.

Tras los dos primeros partidos, nadie esperaba este desenlace. Los Clippers ganaban en el primero por 115-95, una cómoda victoria con 28 puntos y 11 asistencias de Chris Paul, y ganaban también en el segundo por otro resultado contundente, 102-81, de nuevo con Paul como estrella al anotar 25 puntos.

En el primero en Portland, los Clippers cayeron, 96-88, pero era algo que podría entrar de lo normal. Los problemas llegaron en el cuarto, cuando Portland igualaba la serie a dos tras ganar por 98-84 y las dos estrellas de los Clippers dejaban el partido antes de tiempo por sendas lesiones, que luego se confirmaron que les iban a apartar del resto de playoffs.

Los Blazers ya habían demostrado ser capaces de ganar a unos Clippers al completo, así que les fue más fácil rematar a unos Clippers huérfanos y con la moral por los suelos. En el quinto, asaltaron Los Angeles para ganar por 98-108 y en el sexto vencieron por un ajustado 106-103, con una polémica canasta de C.J. McCollum en una de las últimas jugadas.

Así pues, en el Oeste ya tenemos configuradas las semifinales de conferencia: Warriors - Blazers y Spurs - Thunder. Faltan por ver una del Este, porque tenemos dos eliminatorias que se van al séptimo partido.

NBA: CJ McCollum, justo ganador del premio al jugador que más ha mejorado
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NBA: CJ McCollum, justo ganador del premio al jugador que más ha mejorado

Escrito por: Javi
23 abril 2016
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3 minutos

La temporada que han hecho los Blazers ha sido increíble. Meterse en los playoffs después de la desbandada que hubo en verano, cuando hasta cuatro titulares dejaron el equipo, y sin que llegaran nombres de primera fila a sustituirlos. Los méritos de este éxito recaen en Damian Lillard, en un entrenador que apunta al mejor del año (aunque el premio recaerá en Kerr) y en jugadores de segunda fila, como McCollum, que han dado un paso al frente.

Desde la pretemporada se vio que el socio principal de Lillard en estos Blazers iba a ser C.J. McCollum. Un escolta que había llegado a la NBA en el draft de 2013, elegido por los de Portland en el puesto 10 de la primera ronda, pero que en sus dos primeras temporadas en la NBA había lidiado con problemas de lesiones y, en los partidos que no se había perdido, no había gozado de muchos minutos.

Esta temporada, sin nadie que le cerrase el paso, Stotts le dio el puesto de titular y el escolta de 24 años ya avisó en la pretemporada de lo que iba a ser capaz durante el curso: nada menos que colarse entre los mejores anotadores de la temporada regular. McCollum ha terminado con un media de 20'08 puntos por partido tras jugar 80 encuentros, con porcentajes de un 44'8% en tiros de campo y un 41'7% en tiros de tres.

De los 5'3 puntos que promedió el primer año y los 6'8 que promedió el segundo, McCollum ha pasado a promediar más de 20. Lógico por tanto que se llevar al premio Most Improved Player, el jugador que más ha mejorado, un jugador que ha jugado 80 partidos esta temporada, cuando en las dos anteriores juntas firmó sólo 100) y que también ha mejorado porcentajes y el resto de estadística general.

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La votación a favor de McCollum fue aplastante: 559 puntos, con 101 de los 130 votantes dándole el primer lugar de su lista. En la votación aparece en segundo lugar Kemba Walker, seguido del griego Giannis Antetokoumpo y de Stephen Curry. Sorprende ver al último MVP en esa lista, no porque no haya mejorado sus números (que lo ha hecho), sino porque es el primer MVP que aparece entre los mejores votados a este galardón.

Con la entrega de este premio a McCollum, y después de conocer el premio al mejor defensor para Kawhi Leonard y el premio al mejor sexto hombre para Jamal Crawford, ya sólo quedan otros tres premios individuales. Nos restan por conocer el MVP de la temporada, el mejor entrenador y el rookie del año, aunque está claro que la elección de estos premios casi que las sabemos ya todos.

NBA 2015-2016: análisis de la Conferencia Oeste (División Noroeste)
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NBA 2015-2016: análisis de la Conferencia Oeste (División Noroeste)

Escrito por: Javi
27 octubre 2015
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6 minutos

Terminamos los análisis de los equipos de cara a esta nueva temporada en la NBA con los últimos cinco equipos que nos quedan por revisar de la Conferencia Oeste: Minnesota Timberwolves, Oklahoma City Thunder, Denver Nuggets, Utah Jazz y Portland Trail Blazers. Es decir, los cinco equipos que forman la División Noroeste.

Tener al número uno del draft de este año, y que sea un jugador tan prometedor como Karl Anthony Towns, ya te convierte en un equipo a seguir. Si a eso le sumas que tienes también al número uno del draft del año pasado y rookie del año, Andrew Wiggins, más todavía. En sólo una palabra se puede resumir lo que despierta en Minnesota la nueva temporada que se abre: ilusión.

Y es que los Timberwolves son algo más que estos dos jóvenes prometedores y otros como LaVine o Muhammad. Los Wolves son Ricky Rubio, del que esperamos ya alcance la gran temporada de su confirmación de una vez por todas, son una pareja interior solvente como Pekovic y Gorgui Dieng, jugadores de doble doble fácil, son el equipo de aterrizaje de Bjeliça en la NBA y el de veteranos como Garnett o Prince, que cualquier entrenador querría tener en el vestuario.

Evidentemente, cualquier análisis sobre las perspectivas de los Wolves queda truncado por el palo que se ha llevado la franquicia estos últimos días: el fallecimiento de Flip Saunders, entrenador y presidente. Habrá jugadores que acusen el golpe, especialmente en los primeros días, y habrá a quienes todo esto les "sirva" para dar un plus extra e intentar homenajear, dándolo todo en cada partido, al hombre que inició este proyecto.

Mudiay es la nueva sensación en Denver

Una temporada muy mala en cuanto a resultados y llena de problemas extradeportivos de toda índole, como la que se vivió en Denver el curso pasado, haría que todo saltase por los aires. Pero en los Nuggets no ha sido así, señal de que apuestan por el proyecto deportivo que tienen entre manos, y ha habido muy pocos cambios, aunque eso sí, los que ha habido son esenciales.

Comenzando por el entrenador, puesto en el que ahora veremos a Mike Malone. Mientras le dejaron, Malone no dejó precisamente malas sensaciones en Sacramento, y ahora en Denver tendrá la fortuna de poder contar con un Gallinari ya sano y con un Nurkic que progresa adecuadamente. En la plantilla también siguen jugadores como Chandler o Faried, que centrados y con un rol concreto pueden ser provechosos.

El otro cambio esencial es la salida de Lawson a Houston, a cambio de recibir a Papanikolau y Dorsey, hombres de relleno para el banquillo. El puesto de base titular será ahora para Emmanuel Mudiay, la gran apuesta de los Nuggets en el draft. El base africano ya era famoso antes de llegar a la NBA, y sus buenos números durante la pretemporada no han hecho sino aumentar ese hype que ya traía de por sí.

Nombre por nombre, la plantilla de los Jazz no da como para pensar que sean uno de los ocho mejores equipos al término de la liga regular en una Conferencia Oeste que tiene muchas plazas asignadas y muchos aspirantes a las que quedan por repartir. Pero en Salt Lake City tienen motivos para pensar que es posible, incluso pese a que el puesto de base se les queda cojo por la lesión de Exum para todo el año.

Primero, Gordon Hayward porque su mejor jugador empieza ya a despuntarse definitivamente como una estrella. Y segundo, porque cuenta con una prometedora pareja en el juego interior, Derrick Favors de ala pívot y el francés Rudy Gobert como center. A ellos hay que unirle, en menor medida, el escolta Alec Burks, que hasta que se lesionó estaba haciendo unos números dignos

A todo eso, el hecho de que los Jazz son uno de los equipos que menos canastas conceden. Quin Snyder ha convertido a los de Utah en uno de los mejores equipos defensivos, aunque el equipo todavía tendrá que mejorar mucho en el aspecto ofensivo para ser verdaderamente un quebradero de cabeza, que lo serán si siguen con la progresión que mostraron durante el último tercio de competición el año pasado.

Westbrook firmó una temporada de MVP

Tras cinco años entrando en playoffs de forma consecutiva, los Thunder se quedaron fuera de la postemporada al terminar en novena posición. Empezaron la temporada sin sus dos estrellas, Russell Westbrook y Kevin Durant,y aunque el base volvió y firmó una temporada digna de un MVP, las derrotas que arrastraban del principio y los Pelicans impidieron que en Oklahoma disfrutaran de los playoffs un año más.

Esto fue la excusa perfecta para cargarse a Scott Brooks. El cambio de técnico, con Billy Donovan llegando de la Universidad de Florida para estrenarse por fin en la NBA, es la única novedad en este equipo que confía en que, con el regreso de Durant y con el salto cualitativo que dio la plantilla con la llegada de Enes Kanter, dura competencia para Ibaka en el puesto de '4', el equipo aspire de nuevo al anillo y olvide el curso pasado.

En principio, es una temporada del "ahora o nunca", porque puede ser el último año de Kevin Durant en Oklahoma. Aunque el jugador ya ha dicho que su deseo es el de ser un Thunder toda la vida, al estilo de Bryant en los Lakers o Duncan en los Spurs, hasta que no esté firmado y sellado la renovación no se puede dar por hecha, y menos cuando media NBA estaría dispuesta por hipotecarse para contratar al que fue MVP de 2014.

Y Lillard se quedó sólo. Después de una temporada en la que fueron el mejor equipo de la División, para terminar cayendo en primera ronda de los playoffs ante los Memphis Grizzlies, el equipo de Oregon ha terminado desmantelándose. Del quinteto titular sólo va a permanecer Lillard porque Wesley Matthews, Robin Lopez, Nicolas Batum y, especialmente, LaMarcus Aldridge han picado el billete.

La marcha del mejor jugador y gran líder de la franquicia deja con todos los galones a Damian Lillard. Si ustedes juegan a juegos manager o fantasy, les recomiendo que cuenten con el base de los Blazers porque va a hacer números a mansalva. De hecho, ya en pretemporada los ha hecho y hemos visto que se lo tira casi todo y que se las juega casi todas. Imaginamos que, con el tiempo, ya irá tomando confianza con sus nuevos compañeros.

Entre esos nuevos compañeros destacamos a los exteriores Gerald Henderson, Al Farouq Aminu y Moe Harkless, y a los interiores Noah Vonleh, Ed Davis y Mason Plumlee. Si bien, el mejor socio que ha tenido Lillard en esta pretemporada es uno de los que se han quedado, C.J. McCollum, escolta que ya el año pasado nos sorprendió promediando 17 puntos en la serie contra los Grizzlies y que ahora, con más libertad, puede lograr registros así en liga regular.

NBA: los Blazers traspasan a Nico Batum a los Charlotte Hornets
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NBA: los Blazers traspasan a Nico Batum a los Charlotte Hornets

Escrito por: Javi
25 junio 2015
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2 minutos

Los Charlotte Hornets están siendo el equipo más activo en lo que a traspasos se refiere, a falta de todo lo que se mueve justo en las horas previas e inmediatamente después de la noche del draft. Si hace días traspasaron a Lance Stephenson, ahora traspasan a otros dos jugadores para recibir a cambio a Nicolas Batum.

El francés, de 26 años, llegó a la NBA desde la liga francesa a los Portland Trail Blazers, que se hicieron con sus derechos en un traspaso con los Houston Rockets. Aquello sucedió en 2008 y, desde entonces, Batum ha jugado para el equipo del estado de Oregon, siete temporadas siendo un jugador habitualmente titular e importante en el esquema.

Pero su tope en los Blazers ya había llegado. Tras su mejor año, en la temporada 2012-2013, sus números han ido descendiendo y esta última temporada su incidencia en el equipo ha sido menor. Y, teniendo en cuenta que los Blazers dan por perdido a Aldridge y van a hacer borrón y cuenta nueva, el traspaso de este jugador parece lógico.

Más para hacerse con un jugador joven y con proyección: Noah Vonleh. Elegido en el puesto número 9 del pasado draft, Vonleh es un jugador de 19 años al que se le augura una buena carrera en la posición de ala pívot. De momento, no ha podido demostrar nada porque apenas jugó 25 partidos, pero en unos Blazers en reconstrucción tendrá más oportunidades.

Junto a Vonleh, los Hornets se desprenden de otro jugador: Gerald Henderson. Escolta de 27 años, Henderson es un caso parecido al de Batum, pues ha jugado toda su carrera en el mismo equipo y su tope llegó un par de temporadas atrás. Con sólo un año de contrato por delante, sería un buen jugador para incluir en futuras operaciones.

Y es que es de esperar que ninguno de los dos equipos se quede quieto. En Charlotte ya se habla de la posible llegada del escolta Jeremy Lamb desde Oklahoma City. En Portland, se habla tanto de reconstrucción como de apuesta fuerte por agentes libres, con un futuro enimágtico ante la posible pérdida de tantos jugadores titulares.

Vía | NBA

Playoffs NBA 2015: los Grizzlies de Marc Gasol pasan a semifinales
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Playoffs NBA 2015: los Grizzlies de Marc Gasol pasan a semifinales

Escrito por: Javi
30 abril 2015
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2 minutos

Ya tenemos configurada la primera semifinal de la Conferencia Oeste en estos playoffs de la NBA de 2015: Golden State Warriors contra Memphis Grizzlies. Mientras el equipo de Oakland era el primero en pasar de ronda al ganar por 4-0 su serie ante los Pelicans, esta madrugada ha sido cuando los Grizzlies han cerrado su serie contra los Blazers tras cinco partidos.

Todo apuntaba a que los Grizzlies iban a resolver su eliminatoria por la vía rápida, ya que se pusieron con un favorable 3-0. Así, mantenían la racha de victorias a su favor, pues en la temporada regular todos sus enfrentamientos se saldaron con triunfo para los ositos. Los Blazers salvaron el primer match ball ganando el cuarto encuentro, pero caerían definitivamente en el quinto.

Por 100-86 finalizó el primer partido, clara victoria para los Grizzlies a pesar de los 32 puntos de LaMarcus Aldridge. En el segundo encuentro, el marcador fue también claro, 97-82, con cinco jugadores de los Grizzlies alcanzando las figuras dobles en anotación. En el primer de la serie en Portland, el equipo de local plantó algo más de cara pero al final la victoria caería del lado visitante por 115-109.

Al cuarto partido llegaría la única alegría para los de Oregon en esta serie, tras ganar por 99-92 un partido que perdían de 10 al entrar en el último cuarto, guiados por los 32 puntos de Damian Lillard. Pero eso fue todo para los Blazers, que caerían en el quinto por 99-93 en el que fue el mejor partido de Marc Gasol en esta serie, al aportar 26 puntos y 14 rebotes.

Así que ya tenemos el primer duelo de semifinales confirmado, Warriors contra Grizzlies. Y de este modo, las semifinales de la Conferencia Oeste están ya prácticamente decididas a falta de lo que ocurra en la serie entre los San Antonio Spurs y Los Angeles Clippers, que podría decantarse a favor de los de Popovich esta misma madrugada si consiguen la victoria.

Vía | NBA

NBA: los Blazers se quedan sin Wesley Matthews para el resto del curso
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NBA: los Blazers se quedan sin Wesley Matthews para el resto del curso

Escrito por: Javi
6 marzo 2015
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2 minutos

Los Blazers han ganado esta pasada madrugada un nuevo partido más, por un claro marcador de 94-75 sobre los Dallas Mavericks. El equipo de Portland da un pasito más para estar en los playoffs sumando su triunfo número 41, lo que los coloca en tercera posición de la clasificación de la Conferencia Oeste, muy cerca de conseguir el título de la División Noroeste.

Sin embargo, la victoria no fue del todo satisfactoria pues ayer se produjo una mala noticia para el equipo: la lesión de Wesley Matthews. El escolta titular de los Blazers dejó la pista en el tercer cuarto del partido y rápidamente fue llevado a la clínica para que se le realizara una resonancia magnética que confirmó lo que parecía en un principio, que el asunto tenía pinta de grave.

Matthews sufrió una rotura en el tendón de Aquiles, una lesión bastante mala para un deportistas, que requiere cirugía y que conlleva estar de baja un periodo entre 4 y 5 meses. En su caso, le supondrá decir adiós al resto de la temporada, justo en el momento más inoportuno, ahora que el curso está llegando a su fin y va a comenzar la batalla de los playoffs.

Las opciones de los Blazers bajan irremediablemente porque Matthews estaba siendo un jugador más importante. Está claro que el equipo no se resentiría como si la baja fuera de Lillard o Aldridge, pero Matthews era el jugador que aparecía cuando ninguno de estos dos estaba fino o estaban bien defendidos. Los Blazers pierden a alguien que estaba aportando casi 16 puntos por juego y una de las mayores amenazas de la liga desde el tiro de 3.

Por "suerte", los Blazers se hicieron recientemente con los servicios de Arron Afflalo, un escolta que venía para reforzar el banquillo y que ahora puede verse con la titularidad en ausencia de Matthews. Afflalo no es un jugador tan ofensivo pero sí es un buen tirador de tres y un buen defensor, por lo que quizá la baja de Matthews no se note tanto y los Blazers no bajen su rendimiento ante esta situación.

Fallece Jerome Kersey, leyenda de los Blazers y campeón de la NBA con los Spurs
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Fallece Jerome Kersey, leyenda de los Blazers y campeón de la NBA con los Spurs

Escrito por: Javi
21 febrero 2015
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2 minutos

La actualidad de estos últimos días en la NBA ha estado marcado por un cierre de mercado de traspasos que ha vivido una vorágine como tiempo ha que no sucedía. Por ello, nos hemos dejado atrás la noticia de la muerte repentina de un jugador que dejó huella en su paso por la NBA, especialmente en los Portland Trail Blazers, pues defendió su camiseta por muchos años.

Se trata de Jerome Kersey, cuya muerte ha pillado de improviso a todo el mundo. Kersey, que se dedicaba a trabajar como embajador de los Blazers en numerosos actos sociales no tenía graves problemas de salud, pero una mala operación en la rodilla y un coágulo de sangre que se trasladó a los pulmones son, según los informes forenses, las causas de su fallecimiento. Sólo tenía 52 años.

Kersey llegó a la NBA en el famoso draft de 1984, el de Michael Jordan, aunque lo hizo elegido en segunda ronda y sin llamar mucho la atención. Pero aún así, tras varias temporadas como suplente, el ala pívot que llegó desde la desconocida Universidad de Longwood llegó a establecerse como títular y ser un jugador importante en unos Blazers que, liderados por Clyde Drexler, llegaron a jugar dos finales de la NBA.

Kersey llegó a estar once años en el equipo de Portland. En la actualidad, es el cuarto jugador que más minutos de juego ha disputado en la historia de la franquicia tras participar en más de 800 partidos, el quinto máximo anotador de la misma con más de 10 mil puntos, el tercer máximo reboteador con más de 5 mil rebotes y el tercero también en la clasificación histórica de robos, con más de mil robos.

Tras salir de los Blazers, en sus últimos seis años de carrera, Kersey vestiría la camiseta de cinco equipos: los Warriors, los Lakers, los Supersonics, los Spurs y los Bucks. La gloria le llegaría en San Antonio, donde saliendo desde el banquillo y jugando entre 10 y 15 minutos por partido, fue partícipe del primer título de campeón de la franquicia tejana.

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