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NBA: Carmelo Anthony ya es un Thunder
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NBA: Carmelo Anthony ya es un Thunder

Escrito por: Javi
25 septiembre 2017
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2 minutos

La NBA sigue dando que hablar a poco más de un mes de que comience la competición, con traspasos protagonizados por jugadores importantes. Si no ha mucho les tocaba a Kyrie Irving e Isaiah Thomas, que intercambiaban equipos, ahora le ha tocado a Carmelo Anthony, otra estrella de la liga que cambia de aires para la próxima temporada y que se marcha al Oeste.

Carmelo Anthony deja su equipo, los Knicks, y su ciudad, Nueva York, y pone rumbo a los Thunder. Y en la franquicia de Oklahoma City ya se habla de poder ganarle los Warriors después de poner junto a Russell Westbrook, el MVP de la pasada campaña y que se bastó solito para meter el equipo en playoffs, a dos estrellas de la liga como son Paul George y Carmelo Anthony.

El buen trabajo en los despachos de Sam Presti ha devuelto la ilusión a los aficionados de la franquicia pero también es una jugada arriesgada. Si Donovan no consigue combinar a estas tres estrellas y lograr que cada uno tenga su espacio y su rol, a los Thunder la cosa les va a salir cara (están por encima del impuesto de lujo) y el riesgo de que el equipo acabe como un solar a final de año es factible.

En New York, la opinión de los aficionados es distinta, pues saben que su equipo no tienen muy claro lo competitivo que va a ser su equipo esta temporada. Si bien, no se puede negar que el traspaso de Carmelo Anthony era un mal necesario, pues el jugador nacido en la Gran Manzana no cumplió con el objetivo de devolver a los Knicks a lo más alto, hipotecando con su contrato el futuro de una franquicia que ahora espera renacer alrededor de Porzingis.

El letón es ahora mismo la respuesta a cualquier pregunta sobre los New York Knicks. Tras la salida de Carmelo Anthony, Porzingis tendrá que asumir los galones de estrella del equipo, un papel para el que el jugador se ve preparado, si bien le llega todavía con mucho por madurar. Alrededor suya estarán Hardaway, Willy y los recién llegados McDermott y Kanter como principales apoyos, aunque no es de extrañar que la gerencia trabaje en nuevos traspasos.

Estos dos últimos (McDermott y Kanter), más una futura ronda de draft, son los dos jugadores vía Oklahoma que ha conseguido New York en este traspaso que envía a Carmelo Anthony a los Thunder. New York oía ofertas por Melo de otros equipos como Houston, Portland o incluso San Antonio, pero sólo por Oklahoma City Anthony decidió romper la cláusula anti traspaso que tenía en su contrato, y esto es lo mejor que han podido conseguir los Knicks.

NBA: Rubio a los Jazz y George a los Thunder
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NBA: Rubio a los Jazz y George a los Thunder

Escrito por: Javi
1 julio 2017
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2 minutos

El jugador español Ricky Rubio cambia de equipo. Después de lleva a cabo toda su carrera NBA hasta la fecha en los Minnesota Timberwolves y después de mucho tiempo siendo objeto de rumores sobre su salida, finalmente se ha consumado su traspaso a los Utah Jazz, sólo a cambio de una ronda de draft.

Rubio, que ya tiene 26 años, deja los Wolves siendo top en algunas clasificaciones históricas de la franquicia (especialmente robos y asistencias) y llega a un equipo que viene de jugar playoffs, llegando a semifinales de conferencia, pero que está pendiente de renovar a su principal estrella, Gordon Hayward. Ricky será el segundo base español que pasa por Salt Lake City, siguiendo los pasos de Raúl López.

Los Wolves le han buscado rápidamente sustituto a Ricky Rubio. Con el espacio salarial abierto tras la salida del español, los Minnesota contrataron al base Jeff Teague por un total de 57 millones de dólares a repartir en las próximas tres temporadas. Y Teague no iba a ser el único jugador que saliera de Indiana Pacers ...

Paul George ha vuelto de la lesión siendo el mismo de antes

Porque poco después se confirmó definitivamente la salida de Paul George. No es ninguna sorpresa que los Pacers iban a traspasar a su jugador estrella este verano y así conseguir algo a cambio en lugar de que saliera a la agencia libre sin dejar nada, pero sí ha sido una sorpresa relativa el destino de George: los Oklahoma City Thunder.

George ha sido traspaso a Oklahoma City, donde probablemente jugará sólo un año antes de poner rumbo a Lakers, a cambio de dos jugadores: el escolta Victor Oladipo y el alero Domantas Sabonis. O sea que los Thunder envían a Indiana a los dos jugadores que adquirió el verano pasado en el traspaso de Serge Ibaka a los Orlando Magic.

Veremos que pareja forman George y Westbrook en los Thunder, mientras seguimos viendo como el Este se debilita con el trasvase de estrellas al Oeste. Ahora ha sido George, días atrás fue Jimmy Butler (de Chicago a Minnesota) y a ver quién será en los próximos días ... ¿Carmelo Anthony quizá?

NBA Playoffs 2017: Houston Rockets ya están en semifinales de la Conferencia Oeste
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NBA Playoffs 2017: Houston Rockets ya están en semifinales de la Conferencia Oeste

Escrito por: Javi
26 abril 2017
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2 minutos

La Conferencia Oeste ya conoce a otro semifinalista en estos NBA Playoffs 2017. Si ayer eran los Golden State Warriors, hoy se han clasificado los Houston Rockets. Si bien, cada uno va por un lado del cuadro por lo que estos dos equipos no se cruzarán y les toca esperar rival.

Los Rockets, liderados por un James Harden que está firmando una sobresaliente temporada, han eliminado a los Oklahoma City Thunder en una serie que se ha extendido durante cinco partidos. Nada ha podido hacer Russell Westbrook para alargar la presencia de su equipo en estos playoffs, aunque no será porque no lo haya intentado, con números estratosféricos cada encuentro al punto de que ha promediado un triple doble: 37'4 puntos, 11'6 rebotes y 10'8 asistencias.

La serie comenzó en Houston con dos victorias para el equipo local. La primera muy clara, 118-87, la tercera mayor paliza que los Rockets infligen a un rival en playoffs. La segunda fue más apretada, 115-111, con los de Houston teniendo que remontar una desventaja de 15 puntos, en una noche en la que Westbrook se fue hasta los 51 puntos.

Con la serie en Oklahoma City llegó la primera y única victoria de los Thunder. Fue en el tercer encuentro y el tanteo fue de 115-113, con Harden (44 puntos) fallando un triple que le hubiera dado la victoria a los suyos. Al siguiente duelo, los Rockets volverían a la senda de la victoria, 109-113, en un partido que sería noticia porque Westbrook ya llevaba un triple doble antes del descanso, y al quinto y definitivo partido, de vuelta en Houston, se sentenciaba la serie con la victoria del equipo de casa por 105-99.

Como decíamos, Warriors y Rockets son los dos primeros semifinalistas en el Oeste, pero van por caminos diferentes. Así, los de Houston esperan rival entre San Antonio Spurs y Memphis Grizzlies, con victoria de momento en esta serie para los Spurs (3-2) en el duelo entre los hermanos Gasol.

Vía | NBA

NBA: Westbrook se queda en los Thunder
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NBA: Westbrook se queda en los Thunder

Escrito por: Javi
4 agosto 2016
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2 minutos

La crisis que se había abierto en los Oklahoma City Thunder con la marcha de Kevin Durant a los Golden State Warriors no ha tenido, por el momento, graves consecuencias. Y es que la otra gran estrella del equipo, el base Russell Westbrook, no va a tomar la puerta de salida y va a quedarse para liderar a la franquicia en esta nueva era.

Con la salida de Durant se hablaba y hasta se daba por hecho de que Westbrook seguiría sus pasos, en busca de nuevos mercados. Siendo Westbrook agente libre para el verano de 2017, se comentaba de que el base saldría a lo largo de esta temporada, ya que los Thunders preferirían obtener algo en un hipotético traspaso antes que verlo irse gratis y sin obtener nada a cambio.

Todos estos supuestos no se van a dar, porque Westbrook ha decidido aceptar una extensión de contrato que, en resumidas cuentas, era una oferta que no podía rechazar. Primero, porque le convierte en uno de los mejor pagados de la liga al ofrecerle el máximo que puede cobrar, y segundo porque no le va a suponer mucha atadura, tan sólo una temporada más.

Y es que Westbrook finalizaba contrato para el verano de 2017 y, con esta nueva extensión, finalizará contrato en el verano de 2018. Entonces, el jugador tendrá una player option, o sea, que él decidirá si quiere seguir un año más en los Oklahoma City Thunder (es decir, la temporada 2018-2019) o entonces salir a la agencia libre.

Con esta decisión, Presti se asegura de que la marcha de Durant no será tan demoledora para un equipo en el que seguirá un jugador top como Westbrook, con jugadores como Kanter u Oladipo en progresión ascendente. Y de paso, alarga ese momento en el que tenga que comenzar una dolorosa y a buen seguro difícil reconstrucción, pues Oklahoma no es precisamente el mercado más atrayente de la NBA.

NBA Playoffs 2016: Warriors remontan un 1-3 para meterse en la gran final
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NBA Playoffs 2016: Warriors remontan un 1-3 para meterse en la gran final

Escrito por: Javi
31 mayo 2016
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2 minutos

Sólo en nueve ocasiones en la historia de la NBA un equipo había remontado una serie que tenía 3-1 en contra. Y de esas nueve veces, sólo dos de ellas se habían dado en una final de conferencia. Ahora los Warriors se suman a esa estadística como el décimo equipo de la lista y el tercero en hacerlo en la final de conferencia.

Los Thunder han estado muy cerca de dar la sorpresa, pero al final han sucumbido a un equipo que está hecho para romper récords y que así lo está haciendo. La oportunidad de jugar por segunda vez una final se escapa y quién sabe si será la última en mucho tiempo, quién sabe si los Thunder que conocemos ahora se van a desmoronar, empezando con la marcha de Kevin Durant.

Repasando como ha ido la serie, los Thunder empezaron mandando desde el principio, tras ganar el primer partido por 102-108. Aunque los Warriors iban a igualar la serie a uno ganando el segundo encuentro, por un claro 118-91, las cosas en Oklahoma City se iban a poner muy de cara para el equipo que jugaba como local.

Los Thunder no sólo ganaban sus dos partidos de casa para ponerse con un 1-3 a su favor y a un triunfo de las finales de la NBA, sino que además lo hacían con una gran superioridad. Con los triunfos por 133-105 y 118-94, el equipo liderado por Durant y Westbrook se preparaba para apuntillar a su rival y dar la sorpresa.

Sin embargo, no fueron capaces de rematar la jugada ante unos Warriors que sacaron lo mejor de sí en estos tres últimos encuentros para remontar la serie. Ganaron el quinto por 120-111, forzaron el séptimo ganando en casa de los Thunder ganando por 101-108, con 41 puntos de un estratosférico Thompson, y en ese séptimo lograron la victoria por 96-88, con Curry yéndose a los 36 puntos.

De este modo, se repite la misma final que vimos el año pasado: Golden State Warriors - Cleveland Cavaliers. Los de LeBron James han tenido una temporada menos exigente en lo psicológico y su paso por playoffs ha sido plácido, sólo sufriendo un poco en la final de Conferencia, pero los Warriors han demostrado que son mucho equipo, incluso en la adversidad, y siguen siendo favoritos para conquistar el segundo anillo consecutivo.

NBA Playoffs 2016: previa, análisis y horarios de las finales de Conferencia
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NBA Playoffs 2016: previa, análisis y horarios de las finales de Conferencia

Escrito por: Javi
16 mayo 2016
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3 minutos

La NBA ya conoce a los finalistas de Conferencia en estos playoffs de 2016. Por el lado del Oeste, tenemos a los Golden State Warriors y a los Oklahoma City Thunder, y por el lado del Este tenemos a los Cleveland Cavaliers y a los Toronto Raptors. Ahora, vamos a repasar como se presenta cada serie y las fechas y los horarios para poder seguir estas finales de Conferencia en España, como siempre a través de las retransmisiones de Canal +.

Actualizado: los Cavs ganan su serie por 4-2

Los Warriors se miden a los Thunder en la final del Oeste

La final de la Conferencia Oeste mide al mejor equipo de la región y de la NBA, los Golden State Warriors, y los Oklahoma City Thunder, que finalizaron en tercer lugar de la conferencia la temporada regular. Será una final y una serie inédita, pues estos dos equipos nunca antes se han cruzado en los playoffs de la NBA, no al menos con el equipo en Oklahoma City.

Los Warriors llegan a la final tras dejar por el camino a los Rockets en primera ronda y a los Blazers en las semifinales, resolviendo ambas series en cinco partidos. Los Thunder, por su parte, eliminaron en primera ronda a los Maverics (4-1) y en semifinales a los Spurs (4-2), en la que se puede decir que fue una relativa sorpresa, pues los de San Antonio eran favoritos.

Hablando de favoritos, lógicamente los Warriors son favoritos a llevarse esta eliminatoria y volver a meterse en la gran final de la NBA, y más ahora con Curry recuperado y en plena forma de nuevo. A eso hay que sumar que en esta temporada regular los Warriors ganaron los tres partidos que les enfrentaron. Así que si los Thunder quieren dar una nueva sorpresa, tendrán que rendir a un nivel todavía mayor del que lo hicieron ante los Spurs.

Los horarios para esta final de conferencia entre Warriors y Thunder son los siguientes:

  • Partido 1: madrugada del lunes al martes 17 de mayo - 3:00 h. (Oakland)
  • Partido 2: madrugada del miércoles al jueves 19 de mayo - 3:00 h. (Oakland)
  • Partido 3: madrugada del domingo al lunes 23 de mayo - 2:00 h. (Oklahoma City)
  • Partido 4: madrugada del martes al miércoles 25 de mayo - 3:00 h. (Oklahoma City)
  • Partido 5: madrugada del jueves al viernes 27 de mayo - 3:00 h. (Oakland)
  • Partido 6: madrugada del sábado al domingo 29 de mayo - 3:00 h. (Oklahoma City)
  • Partido 7: madrugada del lunes al martes 1 de junio - 3:00 h. (Oakland)

Cavs y Raptors lucharán por un puesto en la final de la NBA

La final de la Conferencia Este mide a los equipos que terminaron la temporada regular en primera y segunda posición, es decir, a los Cleveland Cavaliers y los Toronto Raptors. Como en el caso de la final de la Conferencia Oeste, será la primera vez que estos dos equipos se crucen en una serie de playoffs, dándose el caso además de que serán las primeras finales de conferencia de la historia para los canadienses.

Los Cavs han llegado a esta final de conferencia eliminando a los Pistons y a los Hawks y ambas series por 4-0. Los de Ohio son el único equipo que no ha perdido un partido de estos playoffs de la NBA de 2016. Los Raptors son todo lo contrario, porque para eliminar a los Pacers en primera ronda y para eliminar a los Heat en semifinales necesitaron de los siete partidos.

Así pues, el factor cansancio puede ser una de las claves de esta serie, además de la ausencia de Valanciunas, que no tiene fecha para su regreso. Demasiadas circunstancias en contra como para pensar que los Raptors puedan ser capaces de darles un susto a LeBron y compañía y dejarlos fuera de la que sería su segunda final consecutiva y la tercera de su historia.

Los horarios para esta final de conferencia entre Cavaliers y Raptors son los siguientes:

  • Partido 1: madrugada del martes al miércoles 18 de mayo - 2:30 h. (Cleveland)
  • Partido 2: madrugada del jueves al viernes 20 de mayo - 2:30 h. (Cleveland)
  • Partido 3: madrugada del sábado al domingo 22 de mayo - 2:30 h. (Toronto)
  • Partido 4: madrugada del lunes al martes 24 de mayo- 2:30 h. (Toronto)
  • Partido 5: madrugada del viernes al sábado 28 de mayo - (Cleveland)
  • Partido 6*: si fuera necesario
  • Partido 7*: si fuera necesario
NBA Playoffs 2016: los Thunder se citarán con los Warriors en la final
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NBA Playoffs 2016: los Thunder se citarán con los Warriors en la final

Escrito por: Javi
13 mayo 2016
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2 minutos

Ya tenemos final de la Conferencia Oeste en los playoffs de la NBA de 2016. A los Golden State Warriors, que vencieron por 4-1 a los Portland Trail Blazers, se les unen los Oklahoma City Thunder, que han eliminado a los San Antonio Spurs por 4-2.

Victoria con cierta sorpresa ésta de los Thunder, porque los Spurs partían ligeramente como favoritos y reivindicaron su papel en el primer partido. La serie se estrenó con una victoria para los de San Antonio por 124-92, 32 puntos de ventaja y una de las grandes palizas de la historia pese al maquillaje en los minutos finales.

Pero los Thunder, contra pronóstico, lograron levantarse de ese golpe y lo hicieron justo en el siguiente partido. Un segundo partido en el que fueron protagonistas las decisiones arbitrales de los últimos minutos, otra de las cosas que ha marcado esta serie que en algunos partidos se ha decidido por marcadores muy ajustados y pequeños detalles.

Caso por ejemplo del tercero de la serie, con victoria para los Spurs por 96-100, en la que sería la última victoria de San Antonio en esta serie. Porque la serie regresaría a Texas con 2-2 tras la victoria de los Thunder por 111-97, con 41 puntos de Durant, y volvería a Oklahoma totalmente decantado para el equipo local con la victoria por 91-95 en campo rival, en otro final con polémica y en el que los árbitros terminaron admitiendo que cometieron errores.

Así llegamos al que puede ser el último partido de un jugador que ha marcado época, Tim Duncan, o de su compañero Ginobili. Con una victoria por 113-99 y con 37 puntos de Kevin Durant, los Thunder finiquitaban la serie y quizá, porque con estos Spurs nunca se sabe, pusieron punto y final a su dinastía.

Así las cosas, se nos presenta una eliminatoria inédita por una plaza en la final de la NBA, porque Thunder y Warriors nunca se han enfrentado. No al menos, con la franquicia de los Thunder con ese nombre ni con sede en Oklahoma.

NBA Playoffs 2016: los Thunder se citan con los Spurs en una de las semifinales del Oeste
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NBA Playoffs 2016: los Thunder se citan con los Spurs en una de las semifinales del Oeste

Escrito por: Javi
26 abril 2016
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2 minutos

El segundo equipo en pasar de ronda en la Conferencia Oeste han sido los Oklahoma City Thunder. Como además van por el lado del cuadro por el que van los San Antonio Spurs, que eliminaron por la vía rápida a los Memphis Grizzlies, ya tenemos por tanto configurada la primera semifinal de conferencia.

Los Thunder han superado en cinco partidos a los Dallas Mavericks. Los tejanos ya tocaron techo con el simple hecho de meterse en los playoffs, por lo que su eliminación no supone ninguna tristeza y más ante un equipo que parte como favorito, al menos a estar en la final de su conferencia y pelearle el título del Oeste a los Warriors.

Ya el primer partido dejó claras las diferencias entrambos, cuando los Thunder vencieron por 108-70, su mejor victoria en playoffs desde que juegan en Oklahoma City. Pero en el segundo encuentro, Dallas igualaba a uno la serie ganando por 85-84, en un partido terrorífico de Durant (26 tiros fallados) y que tuvo polémica por una canasta fuera de tiempo que hubiera dado la victoria a los de Oklahoma.

La serie viajaba a Dallas con los Mavs ahora con el factor cancha a su favor, pero las ilusiones no iban a durar mucho, porque la serie abandonaría Texas con un 3-1 a favor de los Thunder. El tercero lo ganaron por 106-96, con Durant olvidando su mal partido anterior con 34 puntos, y el cuarto lo ganaron por un claro 108-119, en un partido en el que brilló Kanter (28 puntos) y en el que Durant fue expulsado.

La estrella de los Thunder no fue sancionada y fue de la partida en el quinto de la serie, para sumar junto a Westbrook 69 puntos y encaminar la victoria por 118-104. Estaba claro que, en casa, a los de Oklahoma no se les iba a escapar de nuevo un partido, y más si ese partido significaba el billete para las semifinales.

Unas semifinales que ya serán un trago bien distinto, porque esperan los Spurs, segundo mejor equipo de la temporada. La otra semifinal está por ver, los Warriors están a un partido de eliminar a Rockets, aunque pierden a Curry por dos semanas, y Clippers y Blazers están igualados a dos, y ojo que en L.A. pierden a Chris Paul.

NBA 2015-2016: análisis de la Conferencia Oeste (División Noroeste)
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NBA 2015-2016: análisis de la Conferencia Oeste (División Noroeste)

Escrito por: Javi
27 octubre 2015
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6 minutos

Terminamos los análisis de los equipos de cara a esta nueva temporada en la NBA con los últimos cinco equipos que nos quedan por revisar de la Conferencia Oeste: Minnesota Timberwolves, Oklahoma City Thunder, Denver Nuggets, Utah Jazz y Portland Trail Blazers. Es decir, los cinco equipos que forman la División Noroeste.

Tener al número uno del draft de este año, y que sea un jugador tan prometedor como Karl Anthony Towns, ya te convierte en un equipo a seguir. Si a eso le sumas que tienes también al número uno del draft del año pasado y rookie del año, Andrew Wiggins, más todavía. En sólo una palabra se puede resumir lo que despierta en Minnesota la nueva temporada que se abre: ilusión.

Y es que los Timberwolves son algo más que estos dos jóvenes prometedores y otros como LaVine o Muhammad. Los Wolves son Ricky Rubio, del que esperamos ya alcance la gran temporada de su confirmación de una vez por todas, son una pareja interior solvente como Pekovic y Gorgui Dieng, jugadores de doble doble fácil, son el equipo de aterrizaje de Bjeliça en la NBA y el de veteranos como Garnett o Prince, que cualquier entrenador querría tener en el vestuario.

Evidentemente, cualquier análisis sobre las perspectivas de los Wolves queda truncado por el palo que se ha llevado la franquicia estos últimos días: el fallecimiento de Flip Saunders, entrenador y presidente. Habrá jugadores que acusen el golpe, especialmente en los primeros días, y habrá a quienes todo esto les "sirva" para dar un plus extra e intentar homenajear, dándolo todo en cada partido, al hombre que inició este proyecto.

Mudiay es la nueva sensación en Denver

Una temporada muy mala en cuanto a resultados y llena de problemas extradeportivos de toda índole, como la que se vivió en Denver el curso pasado, haría que todo saltase por los aires. Pero en los Nuggets no ha sido así, señal de que apuestan por el proyecto deportivo que tienen entre manos, y ha habido muy pocos cambios, aunque eso sí, los que ha habido son esenciales.

Comenzando por el entrenador, puesto en el que ahora veremos a Mike Malone. Mientras le dejaron, Malone no dejó precisamente malas sensaciones en Sacramento, y ahora en Denver tendrá la fortuna de poder contar con un Gallinari ya sano y con un Nurkic que progresa adecuadamente. En la plantilla también siguen jugadores como Chandler o Faried, que centrados y con un rol concreto pueden ser provechosos.

El otro cambio esencial es la salida de Lawson a Houston, a cambio de recibir a Papanikolau y Dorsey, hombres de relleno para el banquillo. El puesto de base titular será ahora para Emmanuel Mudiay, la gran apuesta de los Nuggets en el draft. El base africano ya era famoso antes de llegar a la NBA, y sus buenos números durante la pretemporada no han hecho sino aumentar ese hype que ya traía de por sí.

Nombre por nombre, la plantilla de los Jazz no da como para pensar que sean uno de los ocho mejores equipos al término de la liga regular en una Conferencia Oeste que tiene muchas plazas asignadas y muchos aspirantes a las que quedan por repartir. Pero en Salt Lake City tienen motivos para pensar que es posible, incluso pese a que el puesto de base se les queda cojo por la lesión de Exum para todo el año.

Primero, Gordon Hayward porque su mejor jugador empieza ya a despuntarse definitivamente como una estrella. Y segundo, porque cuenta con una prometedora pareja en el juego interior, Derrick Favors de ala pívot y el francés Rudy Gobert como center. A ellos hay que unirle, en menor medida, el escolta Alec Burks, que hasta que se lesionó estaba haciendo unos números dignos

A todo eso, el hecho de que los Jazz son uno de los equipos que menos canastas conceden. Quin Snyder ha convertido a los de Utah en uno de los mejores equipos defensivos, aunque el equipo todavía tendrá que mejorar mucho en el aspecto ofensivo para ser verdaderamente un quebradero de cabeza, que lo serán si siguen con la progresión que mostraron durante el último tercio de competición el año pasado.

Westbrook firmó una temporada de MVP

Tras cinco años entrando en playoffs de forma consecutiva, los Thunder se quedaron fuera de la postemporada al terminar en novena posición. Empezaron la temporada sin sus dos estrellas, Russell Westbrook y Kevin Durant,y aunque el base volvió y firmó una temporada digna de un MVP, las derrotas que arrastraban del principio y los Pelicans impidieron que en Oklahoma disfrutaran de los playoffs un año más.

Esto fue la excusa perfecta para cargarse a Scott Brooks. El cambio de técnico, con Billy Donovan llegando de la Universidad de Florida para estrenarse por fin en la NBA, es la única novedad en este equipo que confía en que, con el regreso de Durant y con el salto cualitativo que dio la plantilla con la llegada de Enes Kanter, dura competencia para Ibaka en el puesto de '4', el equipo aspire de nuevo al anillo y olvide el curso pasado.

En principio, es una temporada del "ahora o nunca", porque puede ser el último año de Kevin Durant en Oklahoma. Aunque el jugador ya ha dicho que su deseo es el de ser un Thunder toda la vida, al estilo de Bryant en los Lakers o Duncan en los Spurs, hasta que no esté firmado y sellado la renovación no se puede dar por hecha, y menos cuando media NBA estaría dispuesta por hipotecarse para contratar al que fue MVP de 2014.

Y Lillard se quedó sólo. Después de una temporada en la que fueron el mejor equipo de la División, para terminar cayendo en primera ronda de los playoffs ante los Memphis Grizzlies, el equipo de Oregon ha terminado desmantelándose. Del quinteto titular sólo va a permanecer Lillard porque Wesley Matthews, Robin Lopez, Nicolas Batum y, especialmente, LaMarcus Aldridge han picado el billete.

La marcha del mejor jugador y gran líder de la franquicia deja con todos los galones a Damian Lillard. Si ustedes juegan a juegos manager o fantasy, les recomiendo que cuenten con el base de los Blazers porque va a hacer números a mansalva. De hecho, ya en pretemporada los ha hecho y hemos visto que se lo tira casi todo y que se las juega casi todas. Imaginamos que, con el tiempo, ya irá tomando confianza con sus nuevos compañeros.

Entre esos nuevos compañeros destacamos a los exteriores Gerald Henderson, Al Farouq Aminu y Moe Harkless, y a los interiores Noah Vonleh, Ed Davis y Mason Plumlee. Si bien, el mejor socio que ha tenido Lillard en esta pretemporada es uno de los que se han quedado, C.J. McCollum, escolta que ya el año pasado nos sorprendió promediando 17 puntos en la serie contra los Grizzlies y que ahora, con más libertad, puede lograr registros así en liga regular.

NBA: conocemos a Billy Donovan, el nuevo entrenador de los Thunder
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NBA: conocemos a Billy Donovan, el nuevo entrenador de los Thunder

Escrito por: Javi
6 mayo 2015
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3 minutos

Los Thunder eligieron finalmente a Billy Donovan como su nuevo entrenador. Era la opción que sonaba con más fuerza junto con la de Kevin Ollie, que aunque como ex jugador de la franquicia y ex compañero de Kevin Durant y Rusell Westbrook tenía muchas papeletas a su favor, la prohitiva cláusula de salida para sacarlo de la U-Conn jugó en su contra.

Así pues, vamos a conocer un poco a este técnico que a punto de cumplir 50 años se va a estrenar como entrenador en la NBA. Atrás, después de dar este paso, dejará una importante carrera en la NCAA, donde destacó como jugador y especialmente como entrenador. Se sentó en los banquillos pronto, tras dejar el basket con 24 años después de no encontrar hueco en la NBA, como asistente de Rick Pitino.

Como entrenador principal dio el salto en 1994, primero en la Universidad de Marshall y dos años más tarde en la de Florida. Con los Gators llegó a ganar dos títulos de la NCAA, en 2006 y 2007. Bajo su manto han pasado jugadores como Udonis Haslem, Jason Williams, Chandler Parsons, Al Horford, Joaquim Noah, Mike Miller, Matt Bonner, Corey Brewer, Bradley Beal o David Lee. Y ninguno habla mal de Donovan, todo sea dicho.

Precisamente tras ganar sus dos títulos le llegó la oportunidad de entrenar en la NBA. Los Orlando Magic se interesaron por él e incluso se llegó a firmar un contrato de cinco temporadas. Nunca estuvo muy claro del todo el motivo por el que, finalmente, decidió el propio Donovan no cumplir. Se echó atrás. Como “castigo”, lo obligaron a no poder dejar Florida durante cinco años. Pero eso ya pasó.

Y ahora sí, parece que definitivamente, Donovan da el salto a la NBA, donde le espera un difícil papel como sustituto de Scott Brooks. A pesar de que al técnico le han llovido bastantes críticas, el listón lo ha dejado bastante alto, hasta una altura en la que lo siguiente que se exige es definitivamente ganar el anillo, el último salto de calidad que puede dar el equipo con un futuro incierto.

Y es que está el tema del contrato de Kevin Durant. Será crucial el papel del entrenador para convencer a la gran estrella del equipo de que debe seguir en Oklahoma City, de que debe renovar y no oír los cantos de sirena de los muchos pretendientes que va a tener. De no conseguirlo, la siguiente situación a salvar sería la continuidad de Westbrook, pues se dice que éste pediria el traspaso si el ‘35’ al final no siguiese.

Presti veía que Brooks se había estancado, que no era capaz de aportar nuevas ideas, y por eso pensó que necesitaba un cambio. Por eso ha apostado por Donovan, un hombre que parece capaz de dar ese cambio. Al menos, el juego ofensivo de los Gators era diferente de lo que se veía en los Thunders. Otra cosa ya será si puede o se atreve a poner en práctica esos cambios.

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